Contrabajo

El contrabajo mide alrededor de 180 cm. desde la voluta hasta la pica. Sin embargo, hay disponibles otros tamaños, como 1/2 o 3/4, que sirven para acomodarse a la altura y el tamaño de la mano de cada intérprete. Estos tamaños no reflejan el tamaño relativo a un contrabajo de tamaño completo, o 4/4; un contrabajo 1/2 no tiene la mitad de la longitud de un contrabajo 4/4, sino que es sólo un 15% más pequeño.

Normalmente se construye con varios tipos de madera, siendo o más común el arce para el fondo, abeto para la tapa y ébano para el diapasón.

No se sabe con certeza si el instrumento es descendiente de la viola de gamba o del violín, pero tradicionalmente está alineado con la familia de los violines. Si bien el contrabajo es casi idéntico en su construcción a otros instrumentos de la familia del violín, también incorpora características que se encuentran en la familia de las violas más antiguas.